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直径1公里 今年最大小行星3月21日飞掠地球

2021年最大的小行星2001 FO32将于3月21日飞掠地球,此为小行星的示意图。

美国国家航空航天局(NASA)表示,今年最大颗、直径约1公里的小行星,将于3月21日飞掠地球。尽管这颗小行星被归类为“潜在危险”,但它预计将以200万公里的距离安全地飞越地球。

NASA指出,这颗被命名为2001 FO32的小行星在20年前被发现,它的直径约为3,000英尺(914公尺)。它将以每小时77,000英里(123,919公里)的速度飞越地球,而这样的速度比大多数接近地球的小行星都快。

NASA近地天体研究中心(Center for Near-Earth Object Studies)主任乔达斯(Paul Chodas)说,2001 FO32最接近地球的距离不会小于125万英里(200万公里)。

尽管这是地球与月球之间距离的5.25倍左右,但仍相当靠近地球,2001 FO32也因此被归类为具有“潜在危险”的小行星。

依据该中心的认定,任何小行星与地球的距离小于750万公里、且其直径大于140公尺,就会被归类为“潜在危险”。

NASA喷射推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)首席科学家班纳(Lance Benner)说:“目前(人们)对这个天体的了解很少,所以这次的接近提供了绝佳的机会,能获取有关这个小行星的大量讯息。”

NASA称,天文学家希望能借由研究该小行星对光的反射,更好地了解它的尺寸和组成成分。

NASA网站写道,当阳光碰触小行星的表面时,其岩石上的矿物质会吸收部分波长,并将其余的反射出去。天文学家经由研究反射光的光谱,就可以获悉小行星表面矿物质的化学成分。

NASA还提到,像2001 FO32这种尺寸或更大的近地小行星,已经有超过95%被归类,而在未来100年内,这些已经归类的小行星都不会撞击地球。

目前已知的最大威胁是一颗名为2009 FD的小行星。依据NASA掌握的讯息,它在2185年有撞击地球的风险,其概率约为0.2%。

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